Artikelindex

 

Dertien jaar na zijn missie alsnog de veteranenstatus.

Arjan Otter uit Waarde kreeg maandag een draaginsigne voor veteranen van minister Ank Bijleveld. © Ministerie van Defensie

Veteraan uit Waarde krijgt dertien jaar na zijn missie alsnog een speldje

WAARDE - Dertien jaar na zijn missie op de Middellandse Zee heeft Arjan Otter (41) uit Waarde alsnog de veteranenstatus gekregen. Minister Ank Bijleveld speldde hem maandag persoonlijk het draaginsigne op in Den Haag.

Cornelleke Blok 19-11-19, 17:33 Laatste update: 21:56

Arjan Otter werkte in 2006 voor de Koninklijke Marine. Hij bracht destijds vijf maanden door op zee met de Hr. Ms. De Ruyter. Het doel van de missie was om wapensmokkel en aanslagen op schepen te bestrijden. Zijn vrouw Inge ging in 2001 op een soortgelijke missie. Bij thuiskomst kreeg ze de veteranenstatus, terwijl Arjan vijf jaar later te horen kreeg dat zijn missie niet in aanmerking kwam voor een speldje.

Fout in het systeem

Iedere veteraan krijgt na een missie het Draaginsigne Veteranen: het is een waardering voor het risicovolle werk dat ze gedaan hebben. ,,Ik vond het raar dat mijn man geen veteranenstatus kreeg, terwijl hij exact hetzelfde werk gedaan had als ik”, zegt Inge. ,,Toen ik informatie ging inwinnen, bleek er een fout te zitten in het personeelssysteem van Defensie. Ik heb toen een brief geschreven aan de Tweede Kamercommissie.” Ze deed dat zonder medeweten van haar man. ,,Hij zei: ‘als het me niet gegund is, laat dan maar zitten’. Maar ik merkte dat het hem toch dwarszat. Ik wist dat hij het heel leuk zou vinden om die veteranenstatus alsnog te krijgen.”

In eerste instantie kreeg Inge nul op het rekest, maar na de zomer kwam alsnog de uitnodiging om maandag naar Den Haag te komen. Het ministerie van Defensie ontdekte dat meer marinemensen door fouten in het systeem geen veteranenstatus hadden gekregen. De marine bekijkt hoe deze mensen het speldje alsnog kunnen krijgen. Minister Bijleveld liet weten het heel vervelend te vinden dat Otter zo lang op zijn insigne heeft moeten wachten. ,,Het gaat om herkenning, erkenning en waardering. Om erbij te horen wanneer de samenleving in groten getale haar veteranen bedankt, zoals dat op Veteranendag gebeurt. Weet dat ik ook voor u op die dag een witte anjer draag. En velen met mij.”

Excuses

,,Ik vind het heel mooi dat de minister excuses heeft gemaakt”, zegt Arjan. ,,En het is heel bijzonder dat we persoonlijk door haar in Den Haag werden uitgenodigd. Dat gebeurt bijna nooit. Ik ben heel blij dat ik alsnog de veteranenstatus gekregen heb. Het is een erkenning voor wat ik heb gedaan. Ik moet het nog even op me in laten werken.”